竺甜
2019-06-05 10:29:01

我们正在接近一个重要但没有标记的二百周年纪念日。 正是在1817年,英国葡萄牙犹太传统经济学家大卫·里卡多提出了比较优势理论。 他表明,两个国家之间自由交易总是有意义的,即使其中一个国家的效率远高于另一个国家。

他的想法被称为整个社会科学中唯一既令人惊讶又真实的概念。 两百年过去了,我们仍然很难理解它。

如果你想知道为什么它必须始终在逻辑上运作,谷歌“比较优势”并观看其中一个解释它的视频。 说实话,如果这个想法对你来说是新的,你可能需要先观看它几次才能相信它。 我当然做到了。 整个观念感觉如此彻底难以置信。

想到这一点的一种方法是:假设你从中国购买家用物品。 如果中国突然变得更有效率地生产它们,它们的价格就会下降,这意味着你可以在缩短工作时间的同时维持相同的生活水平。

然后,您可以使用这些时间做其他事情。 即使其他东西在中国可以更有效地完成,你仍然会变得更好。 中国人正在进一步领先于你,但你仍然受益。

或者以另一种方式看待它。 温斯顿丘吉尔是一个伟大的瓦工:他喜欢在肯特郡的乡村住宅建造墙壁。 那么应该成为一名专业建筑师? 不,他作为一名作家和政治家具有相对优势。 即使他本可以比他们做得更好,他也有可能将工作外包给他人,因为他最好的利用时间就是写作。

比较优势与我们基因组中编码的数百万年的直觉相抗衡。 我们保留了狩猎 - 采集者的本能:我们想要提供反饥荒,自给自足。 这就是为什么唐纳德特朗普和希拉里克林顿都能够通过自由贸易协议来赢得选票。

还有一个政治上的困难:不受阻碍的贸易带来了分散的收益,但却集中了成本。 假设美国承认没有配额,关税或限制的中国钢铁。 这种钢可能是人为的便宜; 中国钢厂受益于免费土地,补贴能源和其他津贴。

即使以低于成本的价格生产,进口金属也将使美国变得更加富裕。 如果中国倾销钢铁,美国消费者实际上可以获得中国纳税人的补助金。 美国工厂受益于更低的成本。 汽车制造商需要更多员工。 成本下降。 几乎每个人都有点好转。

麻烦的是,他们不会将自己的好运归功于与中国的自由贸易。 另一方面,宾夕法尼亚州新失业的钢铁工人将确切地知道应由谁负责,并将相应投票。 这就是政治家们支持自由贸易的原因,即使他们知道这符合国家利益 - 我非常肯定特朗普和克林顿都是私下做的。

有没有办法赢得这个论点? 只有一个:一旦你继续推进你的市场,好处就会变得清晰。 香港和新加坡也许是无条件开放经济的领土的杰出典范。 他们不关心从泰国或日本或实际上美国购买的大米是否得到补贴。

如果美国纳税人想要支付香港人的早餐费用,请考虑他们。 结果? 在20世纪50年代,两个闷热的岛屿是亚洲最贫穷的地区之一,现在是地球上最富有的城邦之一。

当它在2019年初离开相对保护主义的欧盟时,英国将有机会采取更加开放的贸易政策。 我们能够做的事情之一就是从发展中国家购买更便宜的食品,纺织品和商品,从而提高它们的价值,同时提高国内最贫困人口的生活水平。

这是我们可能想要关注的另一件事:加入北美自由贸易协定。 至少,我们想加入,如果你这个时候没有把它打倒。 来吧,美国:想想自由贸易的道德案例。 它是减轻贫困,解决冲突和社会正义的最终工具。 你们的领导人都没有站起来说出来吗?

Dan Hannan是英国保守的环境保护部。